El Concilio’s Cinco de Mayo Celebrates Community

By Mark Apostolon

Throughout the United States, the 5th of May means one thing: Cinco de Mayo Festivals celebrating life south of the border.  For Stockton, it means El Concilio’s Cinco de Mayo Family Festival.  This year the event will be held on Sunday May 1st at Weber Point (221 N. Center Street in Stockton) starting at 10AM and going until 6PM.

Now in its 22nd year, the annual event is a celebration of Mexican tradition and culture in a sea of red, white and green with Mariachi music, sombrero-clad men playing guitars, folkloric dance, live entertainment, clowns with balloons, crafts, arts, activities and family fun for all ages and a tremendous selection of savory foods – tamales, empanadas, burritos, tostadas, taquitos, enchiladas and every child’s delight – snow cones.

For El Concilio’s president and CEO, Jose Rodriguez, the celebration is a reflection of everything that El Concilio represents.  “Our Cinco de Mayo Family Festival is a signature event for El Concilio.  We take great pride in bringing so many people from diverse backgrounds together not only to celebrate Mexican heritage and traditions, but also as an expression of unity as one community.  Making communities stronger is central to El Concilio, and what better way to do it than by hosting the Stockton’s biggest annual party.”

It’s a party that brings over 10,000 people together – friends and families, children and teenagers.  “We begin planning for the festival in October,” El Concilio’s point man, Jose Moreno, notes with a smile. “It takes a lot of hours, effort and staff to put on the biggest outdoor event in Stockton every year because you always want to out do what you did the year prior.  You just want it always to be bigger and more fun for everyone filled with the energetic atmosphere that the Latino culture embodies.”

But what is Cinco de Mayo actually?  What does it celebrate?  If you ask most people they’ll get it wrong.

The truth is Cinco de Mayo commemorates a key battle in Puebla, Mexico in 1862, when an outnumbered, outflanked Mexican Army defeated a much larger, better equipped French military force twice its size.  It is not, contrary to popular belief, Mexico’s Independence Day, El Grito de la Indepedencia (The Cry of Independence) – that’s September 16 honoring Mexico’s independence from the Spanish in 1810.  But politically and in the hearts of many Mexicans, Cinco de Mayo, that David and Goliath success against the French in Puebla, became a symbol not only of Mexican independence and heritage; it was also became a pronouncement that never again would Mexico be colonized by a European country.

And who wouldn’t want to celebrate that.

Featuring live entertainment beginning at noon with the Cesar Chavez Mariachi that changes hourly with Ballet Folkloricos at 1PM, Troyanos del Norte at 2PM, Banda SS Norteno Band at 3PM, The Central Latino All Star Band (at 4PM), and Angelica y su Trankazo Norteno at 5PM the festival has a lot to offer everyone.

“We will have a children’s area that includes various games such as jumbo inflatable ring toss, duck matching game, pie in the eye disc toss, football toss, tin can alley sand art, go fish, arts & crafts, face painting and 3 different jumpers,” Moreno is quick to point out.  There’ll will also be a Teen Zone, where the Festival will be introducing its mini carnival games this year, such as dime toss, football toss, basketball, balloon dart and our bungee run.  There’ll also be food – everywhere – Mexican, Chinese, Pizza, Jamaican, American, Kettle corn, Mexican style ice cream (nieve de garrafa), Fruit cocktails, Mexican style water (Horchata, limonada, Jamaica) and the list keeps on going!

And El Concilio’s media director, Alejandra Quezada, wants to make sure if you’re not registered to vote, yet then the Cinco de Mayo Festival is the perfect time to become a voter.  “Everyone who’s eligible to vote but isn’t registered needs to come by El Concilio’s “Become A Voter Booth” and participate in our democratic process.  We’ll get you registered quickly, your children will learn early about making their voices heard and participating in the process, and you’ll be able to vote in the California Primary coming up in June.  Registering is fun and everyone needs to exercise their right to vote!”  A visit to the “Become A Voter” Booth is also a reminder that beyond all the celebrating, eating, drinking, entertainment, activities, arts, crafts and other fun family traditions, that Cinco de Mayo is, at its heart, a symbolic celebration that teaches all of us that even though a challenge may seem daunting, it can be overcome

Entry into the event is $5 for adults and teens, and FREE to anyone 14 and under.

¡Viva el Cinco de Mayo!

Festival del 5 de Mayo de El Concilio

Por Mark Apostolon

Por todo el pais, el 5 de Mayo significa una cosa: Festivales celebrando la vida, al sur de la frontera. En Stockton, significa que es tiempo para la Celebración del 5 de Mayo de El Concilio. Este año, el evento será el Domingo primero de Mayo en el Parque Weber Point (221 N. Center St, en Stockton) comenzando desde las 10 de la mañana y hasta las 6 de la tarde.

En su evento anual número 22, el evento es una celebración de la cultura y tradiciones mexicanas; en un mar verde, blanco y rojo, con música de Mariachis, músicos con sus sombreros, bailes floklóricos, entretenimiento en vivo, payasos con globos, artes y manualidades y diversión en un ambiente familiar para todas las edades, ademas de una gran variedad de comida como tamales, empanadas, burritos, tostadas, taquitos, enchiladas y el favorito de todos los niños, los raspados de hielo.

Para el Presidente y Director Ejecutivo de El Concilio, José Rodríguez, ésta celebración es un reflejo de todo lo que El Concilio representa. “Nuestro festival familiar del 5 de Mayo, es un evento distintivo para la organización. Nos enorgullece reunir a tanta gente de diversos orígenes, no solo para celebrar la herencia Mexicana y sus tradiciones, sino también como una expresión de unidad en la comunidad. Fortalecer a la comunidad es importante para El Concilio y que mejor manera de hacerlo que organizando la fiesta anual mas grande de Stockton”

Es una fiesta que atrae a mas de 10 mil personas, amigos familias, niños y jóvenes por igual. “Nosotros empezamos a planear el festival desde Octubre” indicó con una sonrisa José Moreno, encargado de la planeación. “Nos toma muchas horas, un gran esfuerzo y la ayuda del personal de El Concilio para organizar el evento al aire libre mas grande de Stockton todos los años. Siempre quieres hacer mas de lo que hiciste el año anterior., siempre quieres que sea más grande y más divertido para todos, en una atmósfera llena de la energía que caracteriza a la cultura Latina”

¿Pero de qué se trata el 5 de Mayo? ¿Qué se celebra? Si le preguntas a la gente, de seguro se equivocan.

El 5 de Mayo se conmemora la Batalla de Puebla de 1862 cuando un pequeño y abatido grupo de soldados mexicanos, vencieron al ejército francés, quienes contaban con mas armas y el doble de soldados. Contrario a lo que muchos creen, no es el dia de la lndependencia Mexicana, El Grito de Independencia, es el 16 de Septiembre, cuando se celebra la Independencia de México contra España de 1810. Pero políticamente y en el corazón de muchos mexicanos, el Cinco de Mayo, esa victoria de David sobre Goliat en contra del pueblo francés, se convirtió en símbolo de la independencia Mexicana y de su herencia; es la celebración de que nunca más, el pueblo mexicano sera conquistado por un pais europeo.

¿Y quién no quiere celebrar eso?

Con entretenimiento en vivo que comienza desde las 12 del medio día con el Mariachi Cesar Chavez que alterna con varios números de balet floklórico a la 1 de la tarde, Troyanos del Norte a las 2 pm, Banda SS Norteño Band a las 3 pm, The Central Latino All Star Band a las 4 pm y Angélica y su Trankazo Norteño a las 5 pm; es un festival que ofrece diversión para todos.

“Tendremos un area para niños que incluye varios juegos como aros gigantes, patitos en el agua, lanzamiento de pay en la cara del payaso, lanzamiento de sacos de arena, juegos con arenas de colores, pescaditos, manualidades, caritas pintadas y 3 brincolines diferentes” indicó Moreno. También habrá una zona específica para jóvenes en donde el festival presentará juegos tipo feria de carnaval como el lanzamiento de monedas, lanzamiento de sacos, basketball, dardos y hasta un bungee. También habrá comida mexicana, china, pizza, jamaiquina, americana, palomitas nieve de garrafa, cocteles de fruta, aguas frescas de horchata, limonada, jamaica y la lista, ¡sigue y sigue!

Además, la directora de comunicación de El Concilio, Alejandra Quezada quiere aprovechar para asegurarse de que si no están registrados para votar, aprovechen y se registren durante la celebración del 5 de Mayo. “Todas las personas elegibles para votar y que no se han registrado tienen que venir al “Pabellón Conviertete en Votante” y participar en este proceso democrático. Los vamos a registrar rápidamente, sus hijos van a aprender sobre como hacer escuchar sus voces y como participar en el proceso y usted podrá votar en las elecciones primarias de California en Junio próximo. Registrarse es divertido y todos deben participar en el derecho a votar” Una visita al Pabellon Conviertete en Votante también es un recordatorio de que además de la celebración, de la comida, bebida, entretenimiento, actividades, manualidades y todas las tradiciones del Cinco de Mayo, es también, una celebración simbólica que nos enseña a todos que a pesar de que los retos parecen imposibles, estos pueden ser vencidos.

La entrada al evento cuesta $5 dólares para adultos y jóvenes y GRATIS para menores de 14 años.

¡Viva el Cinco de Mayo!

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *