Mike Torres, Sr. has spent his life celebrating others through his music

11781845_10205746662039811_851406558385129717_n Last month in Stockton, CA., the tables were turned as family, friends and musicians celebrated and toasted to his 80 years of life and legacy.  All    enjoyed music performed by ‘El Mariachi Los Jilgueros’ and ‘The Mike Torres Band”.
Born in Urequio, Michoacán, Mexico in 1935, Mike had to endure the violent death of his father, Jose, when he was 7 years old and shortly after, separation from his mother Lupe, as she made her way to the United States to find a way to care for her family. A few years later, Lupe returned to Urequio to gather her children to start their new life in the United States with Juan Lucio, their stepfather. The family arrived to Central California and began to work the crops up and down the state and eventually settled in Banta, CA.  Mike was a product of Banta School and later, Tracy High School where he became a boxer winning the Tracy High School Championship in 1954 and went on to became the Most Outstanding Boxer of the Year and fought for the Golden Gloves Boxing Championship in 1955.
After finishing school, Mike went into the US Army and, on visits home, would help the family work the fields. It was on one of these visits that Mike met Margaret Grijalva – they were married on November 11, 1961. Soon after, Mike and Margaret moved onto the family compound, known forever as “The Ranch” in Lathrop, CA.  Their family grew to include 5 children – Carmen, Alicia, Mike, Jr., Martin, and Christina; 9 grandchildren, and 8 great-grandchildren.  53 years to the day, on November 11, 2014, Mike lost the love his life when, sadly, his beloved wife, Margaret passed away.
Music was always a passion for Mike.  Never far from his guitar, he played in trios, solos, and was part of El Mariachi Los Jilgueros of Stockton. He  played and sang with many other bands, and formed Mike Torres y Sus Rebeldes which became The Mike Torres Band. One by one, his children Mike Jr., Martin, and Christina joined the band which remains a valley favorite for 45 years now. Aside from his children, Mike’s grandchildren have inherited the call of music and grandsons Mike III and Stephen Torres Esquer formed part of the Mike Torres Band for many years. The Mike Torres Band has toured across the US and has performed alongside international acts such as Cuco Sanchez, Little Joe y La Familia, Los Lobos, La Sonora Santanera and more.
Aside from music, Mike loves books and education. After a trucking accident in the 1970’s, Mike decided to go back to school to continue his education. He holds an AA Degree from San Joaquin Delta College, and both a BA and Master’s Degree from CSU Sacramento. Mike has spent the last few years teaching Spanish at San Joaquin Delta College and especially enjoyed teaching Spanish and Guitar at SJDC Kid’s
College.
‘My father has always shown us, by example, how to embrace the beauty of our Mexican culture through music, learning Spanish and by some of his hilarious folkloric facts”, says daughter Carmen. “I especially love watching him work with his ‘Friday Night Guitar Class’ where he teaches young children, including some of his grandchildren and great-grandchildren how to play guitar and sing Mexican classic songs like “La Bamba”, he loves it”.
Father, Grandfather, Musician, Professor, Folklorist and, 80-years-young. Mike Torres has always said, ‘as long as I have my family, my music, and my books, I’m happy”.
Happy Birthday Mike Torres!

Mike Torres, mayor, ha pasado una gran parte de su vida celebrando a otros a través de su música

El mes pasado en Stockton, CA eso cambio cuando se celebró el sus 80 años de vida y su legado. Familiares, amigos y músicos brindaron a nombre de Mike, así como la música que disfrutaron de ‘El Mariachi Los Jilgueros’ y ‘The Mike Torres Band.’
Nacido en Urequio, Michoacán, México, Mike tuvo que soportar la muerte violenta de su padre, José, cuando tenía 7 años de edad y poco después, la separación de su madre, Lupe, cuando tomó camino a los Estados Unidos para encontrar una manera de cuidar de su familia. Unos años más tarde, Lupe regresó a Urequio para reunir a sus hijos para comenzar su nueva vida en los Estados Unidos con Juan Lucio, su padrastro. La familia llegó al Centro de California y comenzó a trabajar en las cosechas por todo el estado y finalmente se estableció en Banta, CA. Mike es un producto de la Escuela Banta y después de Tracy High School, donde también fue un boxeador que ganó el Campeonato Escolar de Tracy High School en 1954 y se convirtió en el Boxeador Excepcional del Año y luchó por los Guantes de Oro, un Campeonato de Boxeo en 1955.
Después de terminar la escuela, Mike entró en el Ejército de Estados Unidos y, en visitas a casa, ayudaba a la familia a trabajar los campos. Fue en una de estas visitas que Mike conoció a Margaret Grijalva – se casaron el 11 de noviembre de 1961. Poco después, Mike y Margaret se mudaron a la casa de la familia, conocido desde siempre como “El Rancho” en Lathrop, CA y su familia creció a incluir 5 hijos – Carmen, Alicia, Mike, hijo, Martin y Christina; 9 nietos y 8 bisnietos. 53 años al día, el 11 de noviembre de 2014, Mike perdió el amor de su vida, cuando, por desgracia, Margaret falleció.
La música fue siempre una pasión para Mike. Nunca estaba lejos de su guitarra y tocó en tríos, solitario, y fue parte de El Mariachi Los Jilgueros de Stockton, tocó y cantó con otras bandas, y formó Mike Torres y Sus Rebeldes que se convirtió en The Mike Torres Band. Uno por uno, sus hijos Mike, hijo, Martin y Christina se unieron a la banda que sigue siendo una de las favoritas del valle durante 45 años. Aparte de sus hijos, los nietos de Mike han heredado la llamada de la música y sus nietos Mike III y Stephen Torres Esquer formaron parte de la banda de Mike Torres durante muchos años. The Mike Torres Band estuvo de gira en los EE.UU. y ha presentado junto a artistas internacionales como Cuco Sánchez, Little Joe y La Familia, Los Lobos, La Sonora Santanera y más.
Aparte de la música, Mike ama los libros y la educación. Después de un accidente de camión en la década de 1970, Mike decidió volver a la escuela para continuar su educación. Posee un Grado AA de San Joaquín Delta College, y tanto una licenciatura y maestría de CSU Sacramento. Mike ha pasado los últimos años enseñando el español en San Joaquín Delta College y sobre todo ha disfrutado de la enseñanza del español y la guitarra en el Colegio de Niños de SJDC.
“Mi padre siempre nos ha mostrado, por ejemplo, cómo aceptar la belleza de nuestra cultura mexicana a través de la música, aprendiendo español y por algunos de sus alegres hechos folklóricos,” dice su hija Carmen. “Me gusta sobre todo viéndolo trabajar con su ‘Clase de Guitarra de Noche los viernes,’ donde enseña a los niños jóvenes, incluyendo algunos de sus nietos y bisnietos a tocar la guitarra y cantar canciones clásicas mexicanas como “La Bamba,” le encanta.”
Padre, Abuelo, músico, profesor, folclorista, y 80 años joven. Mike Torres siempre ha dicho, ‘mientras tengo a mi familia, mi música y mis libros, estoy feliz.’

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