Immigration Lawyer Works to Keep Families Intact

JanelleBy Rhashad R. Pittman

For generations families from Mexico have crossed the border into the U.S. in search of the American dream. Yet some of those families instead have experienced a nightmare due to family members being deported.

Stockton attorney Janell Freeman recently opened an immigration law practice to help families facing such an ordeal, and is determined to keep deportations from destroying households. Doing so has long been a passion of the young lawyer.

“The second I started law school I knew I would be pursing immigration law,” said Freeman during a recent interview. “There’s no other area of law where I could be more impactful.”

The past few years have seen a record number of deportations by U.S. agencies. Although most of the deportations have occurred near the border, a significant number of them take place after families have already established roots in the U.S.

The deportations have resulted in many families from Mexico being split up. Due to what many consider harsh and unfair deportation policies, a number of children have lost one or both parents to raids and arrests. The aftermath can be devastating for families, Freeman said.

“It’s important to keep the family together,” she said. “It would be traumatic to have a parent deported. It’s disruptive to the family unit, and the overall family contributions to society.”

In November, Freeman opened her immigration practice at 2540 Pacific Ave. in central Stockton as part of the Somera Law Group. Gilbert Somera started the law firm after years of being a partner with Pacheco and Somera. The firm provides legal services in DUI defense, criminal law/major felonies, business consulting, civil rights litigation, personal injury and accidents, and administrative law hearings.

Freeman’s practice focuses on areas of the law that often involve immigration issues, such as criminal law, personal injury cases, and citizenship matters. She hopes to reach out to families in the local Latino community in particular who are facing such issues.

“I feel like they’re really underrepresented out here,” Freeman said.

Freeman earned her law degree from Lawrence Drivon School of Law after graduating from San Francisco State University, where she made the Dean’s list for high academic achievement. While attending law school in the evenings, Freeman worked at various private equity firms doing business development. She also served as an intern in the San Joaquin County’s District Attorney office.

As a teenager, Freeman immersed herself in Mexican culture while living with a family friend in Puebla, Mexico for a year. During her stay, she became fluent in Spanish and traveled the countryside, visiting Jalisco and other areas. After graduating high school, the Santa Rosa native spent a year touring Mexico and California as the lead female singer of a Mexican band.

With such experiences Freeman developed a special connection with Mexico and Mexican culture, she said. That connection is reflected in her passion for her legal work today.

“I’m passionate about helping people, and I’m passionate about Mexican culture,” Freeman said. “So it’s only natural that I pursue immigration law. There’s no other choice.”

Abogada de Inmigración trabaja para mantener familias unidas

Por Rhashad R. Pittman 

Durante generaciones, familias de México han cruzado la frontera a los EE.UU. en busca del sueño americano.  Sin embargo, algunas de esas familias en vez han experimentado una pesadilla debido a parientes siendo deportados.

Una abogada de Stockton, Janell Freeman, recientemente abrió un despacho de abogados de inmigración para ayudar a las familias que enfrentan dicha experiencia terrible, y está decidida a evitar que las deportaciones destruyan los hogares.  Esto ha sido una pasión desde hace mucho tiempo de la joven abogada.

“En el primer segundo que comencé la escuela de derecho sabía que iba a estudiar la ley de inmigración,” dijo la abogada en una entrevista reciente. “No hay ninguna otra área de derecho en el que podía ser más impactante.”

Los últimos años han visto un número record de deportaciones por las agencias estadounidenses.  Aunque la mayoría de las deportaciones han ocurrido cerca de la frontera, un número significativo de ellos tiene lugar después de que las familias ya han establecido raíces en los EE.UU.

Las deportaciones han dado lugar a que muchas familias de México sean divididas.  Debido a lo que muchos consideran pólizas de deportación duras e injustas, un número de niños han perdido a uno o ambos padres por las redadas y arrestos.  Las consecuencias pueden ser devastadoras para las familias, ella dijo.

“Es muy importante mantener a la familia unida,” dijo. “Sería traumático de tener un padre deportado.  Es perjudicial para la unidad familiar, y las contribuciones de la familia hacia la sociedad en su totalidad.”

En noviembre, Freeman abrió su práctica de inmigración en 2540 Pacific Ave. en el centro de Stockton como parte del Grupo de Derecho Somera.  Gilbert Somera comenzó el bufete de abogados después de años de ser un socio con Pacheco y Somera.  El bufete ofrece servicios legales en defensa de DUI, el derecho penal/delitos graves, consultoría de negocios, litigios de derechos civiles, lesiones personales y accidentes, y las audiencias de derecho administrativo.

La práctica de Freeman se centra en las áreas de la ley que a menudo implican cuestiones de inmigración, como el derecho penal, los casos de lesiones personales, y las cuestiones de ciudadanía.  Ella espera socorrer a las familias en la comunidad latina local, en particular, que se enfrentan a este tipo de cuestiones.

“Siento como que están muy poco representados aquí,” dijo la abogada.

Freeman obtuvo su título de abogada en la Facultad de Derecho de Lawrence Drivon después de graduarse de la Universidad Estatal de San Francisco, donde obtuvo reconocimiento en la lista del Decano por su alto rendimiento académico.  Mientras asistía a la escuela de leyes en las noches, Freeman trabajó en varios bufetes de capital privado que tratan el desarrollo de negocios.  También fue pasante en la oficina del Fiscal del Distrito del Condado de San Joaquín.

En su adolescencia, Freeman se sumergió en la cultura mexicana mientras vivía con una amistad de su familia en Puebla, México por un año.  Durante su estancia, ella aprendió el español y viajó por el país, visitando Jalisco y otras áreas.  Después de graduarse de la escuela secundaria, la originaria de Santa Rosa pasó un año recorriendo México y California como cantante principal de una banda mexicana.

Con tales experiencias Freeman desarrolló una conexión especial con México y la cultura mexicana, dijo.  Esa conexión se refleja en su pasión por su trabajo legal en la actualidad.

“Me apasiona ayudar a la gente,” dijo. “Así que es natural que persiga la ley de inmigración.  No hay otra opción.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *