A Final Service to the Faithful

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More than 100 years ago, in May of 1880, Archbishop Joseph Alemany of San Francisco came to Stockton to consecrate what was then San Joaquin County’s new Catholic cemetery.
Today, the cemetery at 719 East Harding Way endures as a sacred place of faith and remembrance for San Joaquin County families.
“We do help our Catholic families,” said Albert Vigil, Director of Catholic Cemeteries for the Roman Catholic Diocese of Stockton. “We are here to help them.”
According to church records, the county’s first Catholic cemetery was located on a city block just south of what is now the Crosstown Freeway. The space – about 300 square feet in size – had been donated in 1852 by City founder Captain Charles Weber. Before long though, as the city’s population continued to grow, a larger cemetery was necessary.
Then, in 1879, Weber donated to the church 17 acres of land adjacent to Stockton Rural Cemetery. The diocese, over the years, went on to purchase more land there so that the cemetery today is about 52 acres in size. (Remains that had been interred at the original Catholic cemetery in south Stockton were moved to the new location in the late 1800s.)
The diocese also operates two additional cemeteries, both with long histories in the county: St. John Cemetery, located in Escalon and established in 1878, and St. Stanislaus Cemetery in Modesto. Spanish speakers are available to assist families at all locations.
While the San Joaquin Cemetery provides for the rituals and services typically associated with death, Vigil said, it also strives to be a place that celebrates the life of the church.
Each year, at least two – and sometimes three – special masses are celebrated on cemetery grounds. Masses held in honor of Memorial Day and All Soul’s Day are celebrated in the cemetery mausoleum and can draw as many as 200 to 300 people.
An additional mass, in honor of Our Lady of Guadalupe – especially revered among Latinos because she is patron saint of the Americas and is said to have appeared before a poor peasant man in Mexico – is celebrated in December.
“We try to hold that one outside by the statue of Our Lady of Guadalupe itself, Vigil said, “unless the weather is bad.”
For more information on the local Catholic cemeteries and services offered, call (209) 466-6202.

Un Servicio final para los Fieles

 

Hace más de 100 años, en mayo de 1880, Joseph Alemany arzobispo de San Francisco vino a Stockton para consagrar lo que entonces era el nuevo cementerio católico del condado de San Joaquín. Hoy, el cementerio localizado en el 719 East Harding Way perdura como un lugar sagrado de fe y de recuerdos para las familias del condado de San Joaquín. Albert Vigil, Director de Cementerios Católicos de la Diócesis de Stockton dice “Nosotros ayudamos a nuestras familias católicas”. “Estamos aquí para ayudarlos”.

De acuerdo a los archivos de la iglesia el primer cementerio católico estaba localizado en unos terrenos localizados una cuadra al sur de lo que ahora es el Crosstown Freeway. El terreno de unos 300 pies cuadrados había sido donado en 1852 por el fundador de la ciudad, el Capitán Charles Weber. Conforme la población de la ciudad crecía la necesidad de un cementerio más grande se hizo necesaria. Entonces, en 1879, Weber donó a la iglesia17 acres de terreno adyacente al Cementerio Rural de Stockton. La diócesis, a través de los años, compró más terreno ahí mismo para contar con una superficie de 52 acres misma que se mantiene hasta ahora. (Los restos de las personas localizados en el cementerio original fueron trasladados al nuevo cementerio a finales de los años 1800) La diócesis opera otros dos cementerios, ambos con largas historias en el condado: St. John Cemetery, localizado en Escalon el cual fue establecido en 1878 y St. Stanislaus Cemetery en Modesto. Personal que habla español esta disponible para asistir a las familias en todas las locaciones.

Mientras que el cementerio de San Joaquín cuenta con los servicios asociados normalmente con la muerte también celebra la vida de la iglesia. Cada año por lo menos dos veces y en ocasiones hasta tres se celebran misas. Algunas de estas misas se celebran en el mausoleo del cementerio en honor del “Memorial Day” y del “Día de todas las Almas” y a las cuales asisten entre 200 a 300 personas. Una misa adicional se celebra en honor de “La Virgen de Guadalupe” que es reverenciada especialmente por los latinos debido a que la consideran la “Santa Patrona de las Américas”. La leyenda dice que se le apareció a un campesino pobre en México, la misa se celebra en el mes de diciembre. Vigil dice “Siempre tratamos de celebrar la misa junto a la estatua de la Virgen de Guadalupe solo cambiamos de lugar cuando hay mal tiempo”

Para más información sobre los cementerios católicos locales y los servicios que se ofrecen llame al (209) 466-6202.

 

 

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