El Concilio pushes for new Latino voters in November

By Jennifer Torres
The nonprofit El Concilio has joined organizations throughout the region in a nationwide effort to register new Latino voters ahead of November’s Presidential election.
In a campaign that launched earlier this summer, El Concilio aims to register an ambitious 2,000 voters from throughout the area – and also to educate citizens on the issues and candidates that will appear on ballots this fall.
“This time we’re more ambitious in terms of the numbers,” said Jose Rodriguez, who oversees El Concilio. “There’s much more at stake in this election.”
Latinos make up nearly 40 percent of San Joaquin County’s population, the largest of any racial or ethnic group. But, around the country, Latinos have not voted in large numbers.
According to research from the Pew Hispanic Center, Latinos represented only 6.9 percent of the electorate in 2010’s midterm election. Part of that low representation owes to ineligibility: As a whole, Latinos tend to be younger and are not as likely to be citizens as other racial and ethnic groups.
But another problem is voter education, Rodriguez said.
“We may take for granted that Nov. 6 is Election Day, but not everyone knows that,” he said.
This year, El Concilio is working with local organizations such as Catholic Charities and People And Congregations Together, as well as national groups such as National Council of La Raza and Mi Familia Vota, to improve voting numbers. Members of the outreach effort are working to register new voters and to help them understand the election process.
Rodriguez said interest in voting has been fueled this year by Latino candidates including Jose Hernandez, the former astronaut who is running against Turlock Republican Jeff Denham to represent California’s 10th Congressional District, and Stockton City Councilwoman Susan Eggman, who seeks to represent Assembly District 13.
“There’s an opportunity to elect more Hispanics to offices that we haven’t seen before,” Rodriguez said.
New voters also have been stirred by issues such as health care and immigration, he said.
“We want to send a message to both parties that immigration and immigration reform are still so critical to our community,” Rodriguez said.
To help voters understand and debate important issues, El Concilio will work with other local organizations to host a series of voter forums as Election Day nears.
While some will focus on education, offering information on the voting process, others will provide a background on issues citizens will encounter on the ballot, and at least one will offer a large candidate forum.
“We really would like to make a difference out there,” Rodriguez said. “We hope that people take their civic responsibility seriously.”
For information on registering to vote, go to elconcilio.org.

El Concilio empuja por nuevos votantes Latinos en Noviembre

Por Jennifer Torres
El Concilio – una organización no lucrativa, se ha unido a otras organizaciones de la región en un esfuerzo que se realiza a nivel nacional para registrar a nuevos votantes Latinos debido a la elección presidencial del próximo mes de noviembre. En una campaña que se lanzó temprano este verano, El Concilio tiene una meta ambiciosa de registrar a cerca de 2,000 votantes a través del área y también la meta de educar a los ciudadanos en los asuntos e información sobre los candidatos que aparecerán en la boleta durante el otoño. José Rodríguez, director ejecutivo de El Concilio dice “esta vez estamos muy ambiciosos en términos de números” “Hay mucho en juego durante esta elección”
Los Latinos son casi el 40 por ciento de la población del condado de San Joaquín, la más grande que cualquier otro grupo racial ó étnico. Pero alrededor del país los latinos no han votado en grandes números. De acuerdo a una investigación del Pew Hispanic Center los Latinos representaron solo el 6.9 por ciento del electorado en las elecciones intermedias del 2010. Parte de esa baja representatividad se debe a la falta de elegibilidad. Como grupo, los Latinos tienden a ser jóvenes y muchos de ellos no son ciudadanos como sucede en otros grupos raciales y étnicos. Otro problema es la educación de los votantes, comenta Rodríguez. “Nosotros podemos tomar en forma garantizada que Noviembre 6 es el Día de la Elección, pero no todo mundo sabe eso”
Este año El Concilio está trabajando con organizaciones locales como Catholic Charities y People And Congregations Together, también con organizaciones nacionales como el National Council of  La Raza y Mi Familia Vota, con la intención de mejorar los números. Los miembros que participan en este esfuerzo están trabajando para registrar nuevos votantes así como ayudarles a entender el proceso de las elecciones. Rodríguez nos dice que el interés en votar se ha incrementado este año debido a que candidatos latinos como el astronauta José Hernández, quien está compitiendo contra el republicano Jeff Denham para representar el Distrito Congresional 10 y la consejera de la ciudad de Stockton Susan Eggman quien busca representar  el distrito 13 de la asamblea Estatal.
Rodríguez dice que “hay una oportunidad de elegir más hispanos como nunca habíamos visto antes.” Nuevos votantes han sido atraídos por los asuntos de salud e inmigración. “Queremos mandar un mensaje a los dos partidos de que inmigración y la reforma migratoria siguen siendo criticas para nuestras comunidades. Para ayudarle a los votantes a entender y debatir importantes asuntos El Concilio va a trabajar con otras organizaciones a través de una serie foros sobre el voto conforme se acerque el día de la elección. Mientras algunos de esos foros se enfocarán en educación ofreciendo información sobre el proceso electoral otros lo harán en los asuntos que los ciudadanos encontrarán en la boletas y por lo menos un fórum con todos los candidatos. “Nosotros en realidad queremos hacer una diferencia allá afuera comenta Rodríguez.” “Esperamos que la gente tome sus responsabilidades cívicas seriamente.”  Para información de cómo registrarse para votar  vaya a elconcilio.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *