Dameron: A Century of Special Deliveries

Maria Ramirez bonds with her 4-day-old son, Alexzander, in Dameron’s mother-baby unit.

By Jennifer Torres
For years, nurses at Dameron Hospital noted the arrival of each new baby with an entry in a handwritten delivery log: each entry, no more than a half-page long including details of the infant’s birth and whether it was complicated, and the names of the child’s mother and father.
Carolyn Sanders, who oversees maternal-child outreach and community outreach for Dameron, leafed through those delivery logs recently, as she considered how care for mothers and babies has changed – and how it hasn’t – in the independent hospital’s 100-year history.
“Life begins and ends, but is has to start somewhere,” Sanders said. “We take care of people’s most precious commodities. No matter their walk of life, all of our moms love their children.”
Dameron Hospital was founded in 1912 with facilities to serve 20 patients. It has expanded in the century since then, now providing more than 200 beds and services ranging from cardiology and emergency care to orthopedics and pediatrics.
But maternal services remain a core part of the hospital’s work – each year, as many as 1,800 babies are delivered at Dameron. While their births are no long painstakingly recorded in log books – records are entered digitally now – much of what mothers and families hope for in the birth experience has endured over time, Sanders said.
“They want to be heard, and they want to be a part of the process,” she said.
Maria Ramirez rested with her baby in a rocking chair just outside a recovery room in Dameron’s mother-baby unit recently. Baby Alexzander, Ramirez’ second son, had been born just days earlier, 22 inches long and weighing in at 10 pounds, 2 ounces. Soon the family would be heading home.     “I love my nurse,” Ramirez said as she rocked her newborn. “I had questions, and she answered me straight up. She took care of me so good.”
Although the hospital delivers a large number of babies, doctors, nurses and other professionals strive to give patients a personalized experience, Sanders said.
Every day around 2 p.m., the smell of fresh-baked cookies fills the mother-baby suite. The warm scent seems to remind families of home and help them feel safe and comfortable, Sanders said, so it is a tradition the hospital has maintained.
“We’ve also learned that everybody wants their own bathroom and their own room,” She said.
To that end, recovery rooms are being renovated so that all of them are private. New furniture is being installed so that new dads can sleep in the room as well.
“They can learn how to take care of the baby and learn how to take care of the mom,” Sanders said.
Even as the hospital continues to change and grow, she said, it will remain true to its roots.
“We want to stay with the times,” Sanders said. “Yet we don’t want to lose the family atmosphere, the sacred things that make up who we are and what we do.”

Dameron: Un Siglo de Entregas Especiales

Por Jennifer Torres
Por años las enfermeras en el Hospital Dameron anotaron la llegada de cada nuevo bebe escribiendo en el libro de registros de nacimientos. Cada registro de no más de media página incluida los detalles del nacimiento del infante tales como si fue complicado, el nombre del bebe y del padre y la madre. Carolyn Sanders, – encargada de los programas de enlace a la comunidad y asuntos materno-infantiles, recientemente hojeaba esos registros mientras pensaba lo que ha y lo que no ha cambiado en el cuidado y la atención para madres y bebes en los cien últimos años en este hospital independiente.
Sanders comenta “La vida inicia y termina pero tiene que empezar en algún lugar.” “Nosotros cuidamos de lo más preciado de la gente. Sin importar el nivel social todas las madres aman a sus hijos.”
El Hospital Dameron fue fundado en 1912 con instalaciones que prestaban servicio a 20 pacientes. Desde entonces ha crecido y ahora cuenta con 200 camas y servicios de que van de cardiología y servicios de emergencias a ortopedia y pediatría. Sin embargo, los servicios maternales siguen siendo una de las áreas de servicio básico ya que cada año, en Dameron se atienden cerca de 1,800 nacimientos. Hoy por hoy esos nacimientos ya no son registrados en forma manual en libros sino digitalmente. Mucha de la experiencia que las madres y las familias esperan en el nacimiento de un bebe ha permanecido en Dameron a través del tiempo, comenta Sanders. “Ellos quieren ser escuchados y ser parte del proceso.”
María Ramírez descansa con su bebe en una silla mecedora afuera de la sala de recuperación en la unidad de maternidad de Dameron. El bebe de nombre Alexzander, Ramírez’ es su Segundo hijo y solo tiene dos días de nacido. Al momento de nacer midió 22 pulgadas y pesó 10 libras y 2 onzas y pronto la familia se dirigirá a su casa. “Ramírez dice que ama a su enfermera mientras mece a su bebe. “Las preguntas que tengo me las contesta en forma inmediata. Sus cuidados para conmigo son excelentes.” Sin importar el gran numero partos que se atienden aquí, los doctores, las enfermeras y otros  profesionales se esfuerzan por hacer que la experiencia de los pacientes sea personalizada comenta Sanders. Todos los días alrededor de las 2 p.m., el aroma de galletas recién horneadas llena la unidad de materno-infantil. El aroma les recuerda a las familias de su hogar y les ayuda a sentirse seguras y confortables. Sanders dice que esto es una tradición que el hospital ha mantenido.
Sigue comentando “Hemos aprendido que todos quieren su propio baño y su cuarto.”
Debido a eso los cuartos de recuperación han sido remodelados y ahora ofrecen mucha más privacidad. También se agregó muebles nuevos de esa forma los papas pueden dormir acompañándolos. “Con esto ellos aprenden sobre los cuidados del bebe y como cuidar a la madre.” Dice ella que sin importar el crecimiento y cambio en el hospital sus valores seguirán siendo los mismos. “Queremos evolucionar con los tiempos,” comenta Sanders. “No queremos perder la atmosfera familiar, los valores sagrados que nos hacen ser quiénes somos, lo que hacemos y porqué lo hacemos,” comenta finalmente.

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