THE BURNING TRUTH: QUESTIONABLE SCIENCE, THE MEDIA & SPECIAL INTERESTS – Part 2 of 3

By Raoul Lowery Contreras

When I was a boy in San Diego’s Hispanic Barrio, I walked downtown every day but Sunday pulling a red wagon, bought the San Diego Evening Tribune for 2 cents each, caught a water taxi to U.S. Navy ships (for a nickel) in the harbor and sold out every day at 5 cents a copy, There were three daily newspapers in San Diego then with a population of 300,000 people.

I wanted to be a crusading reporter, a writer just like I saw in the movies; I wanted to be a cocky, snarky reporter ferreting out crooks, murderers and anyone in authority that denied rights of people, of my people especially my fellow Hispanics.

Everyone got their information from newspapers. Then television became the primary information source and newspapers began to disappear. Then, radio talk shows swept the airwaves; then, the Internet.

60 years after my newsboy days, newspapers are disappearing while the digital world has blossomed so that information flows freely through myriad sources all can use. Whereas my published newspaper articles used to be read by a few thousand people in my city, today millions of people have access to my work and surprisingly my work helps those people be better informed.

One recalls the Dan Rather scandal when he broadcast a story on CBS claiming that President George W. Bush evaded military service during the Vietnam War by using favoritism in his joining the Texas Air National Guard.

The story was not backed up with evidence. Bush served over three years active duty as a pilot while the average National Guardsman spent only six months active duty. Only a tiny few (8700 from F100c Air National Guard Squadrons from Colorado, New Mexico, Iowa and New York were called up) served in Vietnam, none from Texas.

Rather was nailed on the forged documents by Internet bloggers within hours of his broadcast. No evidence. Rather was fired.

In an industry that sees its ranks wither away on a daily basis, one would think America’s major newspapers would learn from the Rather episode. Apparently the Chicago Tribune hasn’t figured out that people want accurate truthful information, not undocumented smears, such as the recent series that the Tribune did about fire retardants.

Let us focus on a series the Chicago Tribune entitled “Tribune Watch Dog: Playing with Fire” in which we find outrageous, undocumented, unproven statements and charges that would make even Dan Rather blush.

Tribune: “The chemical industry often points to a government study from the l980s as proof that flame retardants save lives. But the study’s lead author, Vytenis Babrauskas, said in an interview, that the industry has grossly distorted his findings and that the amount of retardants used in household furniture doesn’t work. The fire just laughs at it, he said.”

Despite 35 years of experience in California with required fire retardants, the Tribune’s watchdog reporters do not mention the readily available data that proves that fire retardants save lives. First, the number of deadly fires and resultant deaths fell from 1974’s (The rules took effect in 1975) 2500 fires of upholstered furniture to 1991’s 800, 66% less.

According to the California State Fire Marshall, during these years the number of deaths in the country’s largest state fell from 60 to 10 – ten! Nonetheless, the Chicago Tribune published none of this.

The Tribune says they reviewed thousands of scientific papers yet missed this one: SWRI Abstract:

www.pfa.org/meetingdocs/Tech_Prog_Agenda_May_2012_abstracts.pdf, In which we find this – “The paper concludes that the use of CA TB 117 (The California Rules) foam increases the safety of home furnishings by delaying the onset of free burning conditions and reducing the total energy released by the event. The use of CA TB 117 Foam decreases peak rate of heat release and delays the time to flashover. CA TB 117 increases the escape time for a family saving lives and increases the available response time for Fire Services reducing potential for structure (and life) loss.”

While they were at it, why didn’t they find statistics from the U.S. Fire Administration (part of the Federal Emergency Management Agency – FEMA). It ranks California 47th in fire deaths with 5.5 deaths per million which is exactly half the national average of 11 per million. The Administration also reports that Washington D.C. led the nation with 33.4 deaths per million, Arkansas 28.7 and Mississippi 28.1 deaths per million follow D.C.

Tribune: “People might be willing to accept the health risks if the flame retardants packed into sofas and easy chairs worked as promised. But they don’t.”

What health risks? Did the Tribune find legitimate studies that prove there are health risks in fire retardant chemicals? We don’t know because they didn’t publish any studies. Certainly the chemical industry and the Environmental Protection Agency (EPA) are working to improve fire retardants by using new or different chemicals but to charge that existing chemicals cause cancer is unsupported by science.

Besides, Enviros, we know they work. 35 years of California experience proves they work; they save lives.

La Verdad Quemante – Ciencia Cuestionable, Los medios y los Intereses Especiales – Parte 2 de 3

Por Raoul Lowery Contreras

Cuando yo era un muchacho en el barrio hispano de San Diego, caminaba al centro de la  ciudad todos los días menos los domingos tirando de un carrito rojo, compre el San Diego Evening Tribune de 2 centavos de dólar cada uno, cogimos un taxi acuático  y nos dirigíamos hacia los barcos de la marina y vendíamos los periódicos en el puerto y se agotaban todos los días a 5 centavos el ejemplar, hubo tres diarios en San Diego entonces con una población de 300,000 personas.

Yo quería ser un reportero, un escritor al igual que los que vi en el cine, yo quería ser un periodista arrogante, sarcástico descubrir a los ladrones, asesinos y cualquier persona con autoridad que les niegan los derechos de la gente, de mi pueblo, especialmente a mis compañeros hispanos. Todo el mundo se informaba a través de los periódicos. Posteriormente la televisión se convirtió en la principal fuente de información y los periódicos comenzaron a desaparecer. Luego, programas radiales y finalmente Internet.

60 años después de mis días de vendedor de periódicos, los periódicos están desapareciendo, mientras que el mundo digital ha florecido de manera que la información fluye libremente a través de toda una miríada de fuentes. Mientras que mis artículos de prensa publicados fueron leídos por miles de personas en mi ciudad, hoy en día millones de personas tienen acceso a mi trabajo y, sorprendentemente, mi trabajo ayuda a las personas estar mejor informados.

Uno recuerda el escándalo de Dan Rather, cuando se emitió un reportaje de CBS afirmando que el presidente George W. Bush evadió el servicio militar durante la guerra de Vietnam usando el favoritismo e ingresando a en la Guardia Nacional Aérea de Texas.

La historia no fue respaldada con pruebas. Bush se desempeñó durante tres años en servicio activo como piloto, mientras que el promedio de la Guardia Nacional pasó de sólo seis meses de servicio activo. Sólo unos pocos escuadrones de Texas (8700 F100c escuadrones aéreos de la Guardia Nacional de Colorado, Nuevo México, Iowa y Nueva York fueron llamados a filas) sirvieron en Vietnam. Rather fue descubierto usando documentos falsificados por los bloggers de Internet a las pocas horas de su emisión. No hay evidencia y fue despedido. En una industria que ve a sus filas se marchitan a diario, uno podría pensar que los principales periódicos de Estados Unidos podrían aprender de este episodio. Al parecer, el Chicago Tribune no ha descubierto que la gente quiere una información precisa y no solo superficiales como la reciente serie que el Tribune hizo sobre retardantes de fuego.

Vamos a centrarnos en una serie al Chicago Tribune titulado “Tribuna del Watch Dog: Playing with Fire” en el que nos encontramos con declaraciones escandalosas, indocumentados, no probadas y cargos que harían sonrojar incluso a Dan Rather.

Tribune: “La industria química a menudo señala un estudio del gobierno de los 80’s como prueba de que los retardantes de fuego salvan vidas. Pero el autor principal del estudio, Vytenis Babrauskas, dijo en una entrevista, que la industria ha groseramente distorsionado sus conclusiones y que la cantidad de retardantes utilizados en muebles de la casa no funciona. El fuego sólo se ríe de él, dijo. “

A pesar de 35 años de experiencia en el uso requerido de retardantes de fuego en California, los reporteros del Tribune no  mencionan los datos que demuestra que los retardantes de fuego salvan vidas. En primer lugar, el número de incendios mortales y muertes resultantes cayó a partir de 1974 (las reglas entraron en vigor en 1975) 2,500 incendios de muebles tapizados a 800 en 1991, eso es un 66% menos. De acuerdo con California State Fire Marshall, durante estos años el número de muertes en el estado más grande del país cayó de 60 a 10! El Chicago Tribune no publicó nada de esto. El Tribune dice que revisó miles de reportes científicos pero se brinco este: SWRI Abstract:

www.pfa.org/meetingdocs/Tech_Prog_Agenda_May_2012_abstracts.pd,

 En la que nos encontramos con esto – “El documento concluye que el uso de la TB CA 117 (Reglas de California) el uso de espuma aumenta la seguridad de los muebles para el hogar, retrasando la aparición de condiciones libres de fuego y la reducción de la energía total liberada por el evento. El uso de espuma de la TB CA 117 disminuye la tasa pico de liberación de calor y retrasa el tiempo de incendio. CA 117 TB aumenta el tiempo de escape salvando vidas y aumenta el tiempo de respuesta para los servicios de emergencia reduciendo el potencial de la estructura la perdida de vidas. “

Mientras estaban en ello, ¿por qué no se encuentran estadísticas de la Administración de Incendios de EE.UU. (parte de la Federal Emergency Management Agency – FEMA). California ocupa el puesto 47 en muertes por incendios, con 5.5 muertes por millón, que es exactamente la mitad del promedio nacional de 11 por millón. La Administración también informa de que Washington dirigió a la nación, con 33,4 muertes por millón, Arkansas y Misisipi 28,7 28,1 muertes por cada millón de seguimiento DC

Tribune: “La gente puede estar dispuesta a aceptar los riesgos para la salud si los retardantes de llama empaquetados en sofás y sillones traban según lo prometido. Pero no lo hacen. “

¿Qué riesgos para la salud? ¿El Tribune encontró estudios legítimos que demuestran que hay riesgos para la salud de los productos químicos retardantes del fuego? No sabemos porque no publicaron los estudios. Ciertamente, la industria química y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) están trabajando para mejorar los retardantes de fuego mediante el uso de productos químicos nuevos o diferentes, pero para asegurar que los químicos causan cáncer no es compatible con la ciencia. Enviromentalistas nosotros sabemos que si trabajan. #5 años usándolos en California prueban que trabajan y que salvan vidas.

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